“有點緊張,因為從來沒有在論壇上講過與學術無關的內容。”6月1日,南京“2014中國計算機學會青年精英大會”開始前,阿裡副總裁章文嵩博士與同行半開著玩笑。精英大會每年舉辦一次,這次主題是“未來職業規劃”,章文嵩是第一個講者,他給自己確定的題目是“追隨興趣”。
  “做過開源項目,曾在學校教過書,後來自己創業,現在阿裡快5年時間,轉變過程中有一點思考,願意分享給大家作為參考。”從來沒有公開講過與學術無關的章文嵩,還是從技術經歷講起,“在學生時候就開始做LVS(Linux Virtual Server )開源項目,到現在有近10萬套系統在運行LVS軟件。”
  章文嵩是Linux內核的開發者,開源項目LVS的創始人,這個能搭建大規模網絡服務的程序已經有16年的歷史,完全免費提供下載,而同類商業系統每套高達3萬美元。
  “有時和同事在窗邊聊天,看辦公室外面正在蓋樓,建成後一百年都會在那。可是我們做的軟件呢?有時剛寫完需求就變了,新的模型一齣來我們的東西也被替代了。雖然我們工作所要求的知識技能可能比蓋樓要求高,但我們工作成果的生命周期一般很短。”看到自己的程序已經有了16年的生命,被眾多系統使用,章文嵩總結道,“只要做得好,生命周期會提高,價值無法估量。”
  但是章文嵩的創業卻沒有像這個軟件一樣產生預期的價值。
  2000年年初,章文嵩在學校第一次創業。當時組建了豪華團隊,邀請耶魯大學畢業的4個MBA加盟,給股票和高薪,四五十人的團隊在北京、上海兩地辦公。
  “那是個互聯網充滿泡沫的時代,天使基金投了350萬元,我們的公司花錢如流水,也沒有管理經驗。隨泡沫消失,公司也遇到了困境,沒有收入,無法找到第二筆投資。”
  總結第一次創業的教訓和收穫,章文嵩說:“學會對公司的估值方法,編寫商業計劃書,股權安排上要謹慎。”
  第一次創業夢想破滅之後,章文嵩回到學校。培養研究生,參與863課題,可以跟老師、師兄弟天南海北地聊天,學校寬鬆的環境讓人比較自在,但他發現自己的興趣還是在做有用的系統。
  第二次創業開始於2003年,他和朋友一起嘗試做互聯網新東西。他們看到過去幾十年從大型機年代轉到PC時代,整個IT產業的格局發生巨大變化,曾經的巨頭像Cray、DEC、王安電腦等都消失或勢衰,取而代之的新巨頭有英特爾、微軟、戴爾、HP等。他們相信這種智能從中心走向邊緣的變革一定會在通訊產業發生,章文嵩相信:“只要在這個潮流里做事,浪潮自然會把我們帶向遠方。”
  在“精英大會”上,章文嵩展示了他們過去創業中所做的一些嘗試,從archive.org資料庫中找到當時創業的網站鏡像。
  “開始時,我覺得SIP(會話初始協議)比較符合這種變化。2003年非典期間我獨自一個人在家寫了相關軟件,非典後收購了美國一個只有兩個人做這個產品的公司,我們當時有了SIP技術,但不知道做什麼產品。”章文嵩說,他們先做了聊天室軟件meet2talk,找用戶試用後發現熟人有話題時可以聊,不熟的人很難聊。然後美國團隊做了TelTel.com為熟人提供聊天的交流工具。
  “2003年年底,我在中國主要做比酷網,大家可以一起來比誰的視頻、Flash和音樂作品更酷,2004年年初上線,可以上傳各種格式的視頻和音頻,網站流量很大,但當時流量成本很高,負擔不起,又沒有發現流量的價值。”由於商業模式也很模糊,章文嵩說這個項目很快擱淺了。轉而做P2P下載來解決流量成本問題,可是很快就出現許多盜版影片,好萊塢的律師函也很快來了,章文嵩感覺到P2P下載很難從VC那裡融到錢。
  TelTel從2004年6月推出後很受歡迎,但後端的SIP Proxy承受不了成千上萬同時在線的用戶,系統不穩定,兩位外國工程師相繼離開,章文嵩就接手解決穩定性和可擴展性問題,很快就有了200多萬的註冊用戶。後來,他發現用戶只願意為PC打到傳統電話或手機付錢,PC到PC必須是免費的,而通訊運營商拿走了百分之八十以上的收入,運營商若要拿更多的話,他們也沒辦法,產品做到這個階段,章文嵩發現這個業務模式不成立。
  “之後,我們為D-Link做Device 2.0,設備通過我們SIP網絡是永遠在線的;做了無繩數字電話,在出差時也可以通過家庭電話遠程接聽;還做了遠程數碼相框、遠端拍照實時傳送,以及家庭遠程監控系統等。”章文嵩和合作伙伴還做了下載播放盒,甚至可以建立個人電視臺,其他用戶可以訂閱,可是很快發現這在國內是政策不允許的。
  “當時一些項目創新領跑市場,但一旦碰到問題,不知道下一步怎麼走,由於很難看清楚未來的方向,也很難堅持。陸續做了六七個項目,花費大量時間和錢。就像鑽井,是堅持在一個地方深挖油還是換個地方挖,在現實中很難選擇。”第二次創業,章文嵩有了更多的感受,“如果我們堅持下來,會有許多機會,但是當時缺乏相應的其他條件,堅持也是相當困難的。”
  參加精英大會的都是計算機領域優秀的青年學者以及創業者,章文嵩通過自己的經歷告訴大家,創業要選擇經濟實力差不多的伙伴一起,大家價值取向也要差不多。
  2009年7月,創業公司進展不順,章文嵩離開了。但對於下一步要做什麼並不清楚,只是覺得:“過去想的太大,不是顛覆這個就要顛覆那個,或許可以選一些小一點但能堅持很久的。”
  他最終選擇到淘寶去工作。公司把散落在各個團隊的技術牛人給他,專心做核心系統的研發,包括專用計算、數據庫研發、內核、LVS與網絡、圖像搜索、大數據存儲與處理、雲計算等很多內容。
  “技術可以創造巨大價值。”章文嵩舉了幾個例子,通過CDN(內容分髮網絡)的建設,節約了20多億元的建設成本;交易速度從原來最高每秒處理3000筆業務交易,提高到每秒4萬多筆,現在到每秒可處理10萬多筆。通過程序和系統優化,淘寶對於交易的處理,和銀行的基於小型機數據處理系統相比,幾乎是百分之一的成本,綠色低碳效果明顯。章文嵩帶領團隊建設的基礎平臺,支撐了2013年“雙11”351億元的成交額。
  回憶兩次創業,章文嵩強調還是要追隨興趣,做自己擅長的事情,不然白白浪費時間。回頭想想,他覺得許多事情有自己的發展規律,應該用平常心對待創業。
  在被問及,如果時間倒流,還會不會選擇創業,章文嵩猶豫了一下,隨即回答:“因為過去做的事情無法再來,無法重新選擇,很難假設。”  (原標題:章文嵩:技術男解說創業夢)
創作者介紹

綠傢俱

qe61qegnay 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()